Historias especiales

El pajarito del Amazonas

Manuel Francisco dos Santos, a pocos les dirá nada este nombre. Nacido en Magé (Brasil) de aspecto poco agraciado, con la pierna derecha 6 centímetros más grande que su pierna izquierda, los pies girados hacia dentro 80° y la columna torcida.

Adicto al tabaco desde los 10 años, fallecido a los 50 años a causa de su alcoholismo. En su lápida reza “Aquí descansa en paz el hombre que fue la alegría del pueblo”

El mejor regateador de todos los tiempos, con un fútbol valiente, mágico, alegre y desbordante, estuvo a punto de no ser convocado por la selección brasileña al Mundial de Suecia 1958 debido a que no superó el test psicofísico de la canarinha, llegando a declarar el propio psicólogo de la federación: “Es un débil mental no apto para desenvolverse en un juego colectivo”

Entonces fue cuando su compañero de equipo, Nilton Santos, amotinó a toda la plantilla del Botafogo para forzar la incorporación de GARRINCHA a la selección brasileña en contra de todos los informes internos.

Garrincha, apodo que sus hermanos le pusieron a Manuel, por su aspecto desgarbado parecido a un pájaro de la Amazonía brasileña, acudió a la cita mundialista, donde tuvo un hijo con una sueca y junto a Pelé consiguió llevarse a Brasil la Copa del Mundo, en aquel momento la Jules Rimet.

Fue en el Mundial de Chile 1962 cuando encumbró el mundo, Pelé cayó lesionado en la fase de grupos, Brasil estaba al borde del abismo, el país estaba en shock sin fe alguna, entonces Garrincha surgió como un géiser asumiendo el protagonismo, se echó a Brasil entera, equipo y país a la espalda para volver a coronar a la canarinha como Campeones del Mundo.

Fue entonces cuando Pelé, considerado el mejor de todos los tiempos, se rindió a los pies de Don Mané Garrincha, declarando: “Era capaz de hacer cosas con el balón que ningún jugador podía hacer. Sin Garrincha, yo nunca habría sido tricampeón del mundo”

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